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关于汽车,对新移民的一点个人建议

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记得去年我们准备过来加拿大之前,就提前在网上预订了一周的Airbnb,位置在市区——因为刚到一个地方一定有很多事情要办,比如各种文件、健康卡等,住在市区里面虽然成本相对高点,但是如果能在尽量短的时间内更方便、更高效地办更多的事情,这个投入当然是划算的。在这一周的时间里除了把必要的文件办完,首要的任务就是找一处长期住宿,而如果要到处看房子就最好是自己买汽车了。 很多人应该知道在北美——我习惯说北美,因为在生活的方方面面加拿大和美国实在是太像了——汽车有长租新车和购买二手车两种,前者要求的个人信用记录对于我们刚落地的新移民来说显然无法满足,所以只有考虑买二手车了。当然,直接付全款购买新车也是可以的,但是我肯定不会选择性价比这么低的方式。二手车的交易在北美太成熟了,不但车源多、交易方便,而且信息透明、管理规范。 由于当时我们没有太多时间去找寻和比较,所以直接根据网上的广告找了一个华人车商。他店里当然没有太多现车,只有一台Subaru Impreza的hatchback(掀背车或两厢车)我觉得还能凑合,就立刻掏钱买了下来。虽然后来发现买贵了不少,但他能当天把所有手续办完并让我们开走,为我们后面办很多事情开了个好头。 至于为啥要买这台Subaru,因为之前看过一些建议是四驱在加拿大的冬天冰天雪地里开会相对更安全点,而事实证明确实有一定的道理,有几次在公路上拐弯时由于时速过大在冰雪路面上发生少许侧滑的情况,最后能都化险为夷,这套四驱系统应该是发挥了它的作用。另一个原因就是hatchback的车身结构会带来更大的空间,乘客可能没有明显的感觉,但是遇到拉货的时候这个好处就体现得相当明显了。比如,在找到房子之后我们去宜家买了床垫,如果自己拉不了,我们需要再拿半个床垫的钱出来请人帮我们拉。另外,选择日系品牌的一个原因就是其质量相对更稳定,虽然在北美汽车的售后同样发达,但是如果遇到什么问题,花时间花钱就闹心了。 不足之处也有,主要就是车型的问题和空间问题。首先,hatchback是基于轿车设计的,这就决定了它的底盘就不会太高,常规路面上舒适性虽好,但是冬天如果走到没有除过冰雪的路上,就会发生托底的情况。其次,虽然前面说hatchback空间会相对更大一点,包括后排如果完全放倒能获得更大的空间,但对新移民来说还是不太够,比如我们当时从Airbnb搬到租的房子里的这段,我一个人开这辆车要搬两

拿到加拿大驾照了

今天第二次参加驾照路试,满分通过了。几个星期前通过了驾照的笔试之后,上个月又参加了一次路试的考试,由于东西方观念不一致没有过,很可惜但也意识到每一位驾驶者都关系到公共安全,所以驾驶者需要和当地人一样具备足够的安全意识才能参与公共交通。 笔试 笔试相对比较简单点,因为省公共保险机构(以下称机构)提供了免费的驾驶员完全手册,任何人可以在图书馆或者网上找到,考试的题目都是出自这本手册,只要够认真地学习一次,都不大有问题。试题还可选中英文,这对英语不够利索的考生也是个便利。我直接对着网上的试题复习了几遍,又粗略地翻了下书,最后顺利通过笔试。 考试的时候提前到达指定的机构并在前台报到,接下来就是等叫名字,排到之后会被请入一个透明的小房间,里面有三台电脑,我进去的时候已经有两个印度小哥在考了,好像很难,他们一直在皱眉头。打开电脑输入自己的预约信息就可以开始答题了。完成后会页面会出来结果,并且把前面做错的题目都列出来,并给出正确解答,留心的话可以看看前面错哪了。 答完题出来会被叫到一个简易的机器前面,通过透镜看里面的颜色的数字,这是为了检测考生是否有颜色识别困难,顺便也测了眼睛的视力。到了这里笔试就算基本上结束了。 驾照 通过笔试之后不用着急领取初学者驾照。因为所有人都有权在入境后的90天内使用原驾照(部分国家地区的驾照可能需要翻译,翻译件只能由本地指定机构提供),而不用换取本地驾照。初学者驾驶时身边必须有一个三年以上驾龄的人作为监督者。所以如果一旦选择更换交领取本地驾照,机构就会回收原驾照,我要是找不到天天陪我的监督者也就不能再单独开车了,所以我暂时继续用原驾照,直到考路试前再换成本地驾照,用于参加考试。 这样也有一个风险,如果通过考试就没有任何问题,机构会现场提供一张临时的全驾照,以后就可以正常开车了,正式的驾照是一张卡片,会在接下来的两到四周寄到家庭地址。但万一没有通过考试,就意味着接下来的一段时间既没有全驾照,换到手的初学者驾照也不能再让我再单独驾驶,除非十五天后再次报考并通过考试。我现在面临的就是第二种情况。 路试 这一部分曾经让很多人紧张,因为上路之后要考察的细节非常多,还要同时处理复杂的路况。这部分容许考生犯10个以下的小错,且不能有大错,否则就算挂了。小错通常是走错车道或者灯光使用或者观察不够等,大错包含严重的小错,或者超速、闯红灯等严重的行为。 路试大概的流程是